Observatory on European Studies - Las reglas del comercio sostenible de la madera en la estrategia de la UE

2023-06-15

Foto gr√°tis vista lateral da mulher recebendo mantimentos

Sandra C. Negro*

El comercio de madera es una preocupación en el ámbito de la Unión Europea, en especial evitar la tala ilegal de árboles[2] y la deforestación de bosques.

A tal fin- desde hace m√°s de 20 a√Īos-, se adoptaron una serie de normas en temas ambientales y comerciales- en el mercado √ļnico-.

La normativa¬† de la UE se inscribe en el plano internacional en la Estrategia denominada ‚ÄúGlobal Gateway‚ÄĚ[3]que re√ļne a la Comisi√≥n Europea, los Estados miembros y las agencias u operadores de desarrollo (por ejemplo, la Agencia Francesa de Desarrollo, en el caso de Francia), as√≠ como a los proveedores de fondos europeos, en particular el Banco Europeo de Inversiones (BEI), el Banco Europeo de Reconstrucci√≥n y Desarrollo (BERD) y a las otras instituciones europeas de financiaci√≥n del desarrollo (EDFI, por sus siglas en ingl√©s).

En la regulaci√≥n europea enmarcada en el Pacto Verde Europeo y a la vez inscripta en la pol√≠tica comercial com√ļn, se destaca el Reglamento aprobado por el Consejo de la Uni√≥n Europea el 16 de mayo de 2023 para evitar o desalentar el acceso y/o la comercializaci√≥n de materias primas y productos derivados, de la deforestaci√≥n y la degradaci√≥n tanto dentro del √°mbito de la UE como en terceros pa√≠ses.

Los productos abarcados en la normativa son: el aceite de palma, la carne bovina, la soja, el café, el caucho, la madera y el cacao, así como los productos que los contienen, que han sido alimentados o se han fabricado con estos, como el cuero, el chocolate o los muebles, así como el carbón vegetal, productos de papel impreso y una serie de derivados del aceite de palma.

La adopci√≥n de este Reglamento fue precedida de la aprobaci√≥n del Parlamento Europeo[4], instituci√≥n que se pronunci√≥ luego de que la Comisi√≥n de Medio Ambiente, Salud P√ļblica y Seguridad Alimentaria (ENVI) emiti√≥ su informe. En el mismo, aprobado el 12 de julio de 2022, la ENVI preve√≠a un √°mbito de aplicaci√≥n m√°s amplio del Reglamento destinado a abarcar tambi√©n el ganado porcino, ovino y caprino, las aves de corral, el ma√≠z, el caucho, los derivados del aceite de palma, el carb√≥n vegetal y el papel impreso. En aquella oportunidad se contemplaba la posibilidad de incluir otras materias primas y productos derivados, en particular la ca√Īa de az√ļcar, el etanol y los productos mineros. Los productos no alcanzados en el Reglamento recientemente adoptado, ser√°n objeto de nueva evaluaci√≥n en el plazo de dos a√Īos a partir de la entrada en vigor del Reglamento.

Asimismo, en lo concerniente a la madera, una serie de tratados bilaterales fueron firmados en los √ļltimos a√Īos. Es decir que la UE negocia y adopta textos de acuerdos internacionales tendientes a la estandarizaci√≥n de regulaciones de la madera y de productos derivados de ella -como troncos, madera aserrada, traviesas de ferrocarril, madera contrachapada y chapa- procedentes de terceros pa√≠ses destinados al mercado √ļnico europeo. Estos acuerdos se conocen como acuerdos de asociaci√≥n voluntaria -AVA- (sigla en ingl√©s).

Los acuerdos AVA se encuentran vigentes con Ghana, Liberia, Rep√ļblica del Congo, Vietnam y la Rep√ļblica Central Africana. En el texto de los mismos, se estipula que, una vez que cada pa√≠s- en un di√°logo entre autoridades nacionales, poblaciones y sector empresario- haya definido lo que consideran "legal" y c√≥mo implementarlo, los productos madereros as√≠ obtenidos reciban un sello (FLEGT)¬†que garantiza la exportaci√≥n y acceso al mercado europeo. En tiempos m√°s recientes, la UE negoci√≥ y firm√≥ con dos pa√≠ses de Am√©rica.

El acuerdo de asociación voluntaria entre la UE y Guyana, fue firmado en diciembre de 2022[5] y entró en vigor en marzo de 2023[6], para promover el comercio sostenible de madera[7] . Tres son las finalidades del tratado:  en primer lugar, ayudar a mejorar la gobernanza forestal, luego evitar la tala ilegal y finalmente, promover el comercio de productos madereros legales verificados con licencias FLEGT[8].  

Este acuerdo bilateral promoverá la planificación y gestión integradas del sector forestal de Guyana bajo la Estrategia de Desarrollo Bajo en Carbono (LCDS) 2030 y este país, es el segundo país de América Latina en firmar un acuerdo en el marco del Plan de Acción FLEGT, después de Honduras.

Guyana ya cuenta con legislaci√≥n nacional sobre bosques, incluido un C√≥digo Forestal, y el AVA tiene la pretensi√≥n de garantizar la gesti√≥n sostenible del √°rea forestal del pa√≠s y, por lo tanto, proteger la biodiversidad.¬†Tambi√©n ayudar√° a mejorar la competitividad de la industria maderera de Guyana mediante la modernizaci√≥n de las operaciones del sector.¬†Asimismo, tambi√©n existen expectativas de aumento de los puestos de trabajo. A su vez la Comisi√≥n Forestal de Guyana trabaja desde a√Īos en la implementaci√≥n de planes a fines de evitar la deforestaci√≥n.

Completando, el cuadro normativo europeo los Reglamentos de las licencias FLEGT y EUTR (el Reglamento EUTR establece la prohibici√≥n de introducir en el mercado madera o productos de la madera¬† de origen ilegal, y para garantizar este objetivo, los agentes EUTR deben disponer de un sistema de diligencia debida y los comerciantes deben ser capaces de identificar la trazabilidad de la materia prima o de los productos), se establece que se elaborar√° un informe relativo a los datos e implementaci√≥n a nivel nacional de cada Estado miembro. Los informes se comunicar√°n a la Comisi√≥n y tambi√©n se pondr√°n a disposici√≥n del p√ļblico[9].

El conjunto de la normativa mencionada (reglamentos y acuerdos internacionales) busca abordar el problema de la p√©rdida de masas forestales tanto fuera como dentro de la UE y para ello, regula con reglas de acceso y comercializaci√≥n de la madera o productos de la madera procedentes de terceros pa√≠ses. Los AVA son parte de la estrategia de la UE en esta materia. O sea que el objetivo final es que se comercialicen ‚Äúproductos que no causen o no sean elaborados a partir de la deforestaci√≥n o degradaci√≥n forestal‚ÄĚ.

Sin embargo, surgen los problemas pues la normativa si bien es acorde con la tendencia de protecci√≥n del ambiente y espec√≠ficamente, evitar la deforestaci√≥n y degradaci√≥n forestal, podr√≠a afectar a temas vinculados al derecho al desarrollo en los pa√≠ses que no cuenten con las capacidades de cumplir con los requerimientos de la normativa de acceso y a los peque√Īos productores que no dispongan de los recursos necesarios para afrontar la transformaci√≥n y adecuaci√≥n de la producci√≥n a las exigencias de la regulaci√≥n del mercado de destino. Otro ¬†riesgo es que estas normas puedan ser interpretadas o ser implementadas como barreras no arancelarias en el comercio de la madera.

Por otra parte, subsiste la tensi√≥n entre ambiente y comercio pues en los acuerdos ya negociados pero a√ļn pendientes de ratificaci√≥n- al tiempo de escribir este art√≠culo-que ya cuentan con prescripciones generales sobre la protecci√≥n del ambiente y el desarrollo sustentable ( como por ejemplo el acuerdo comercial entre la UE y el Mercosur firmado en 2019), la introducci√≥n de nuevas y m√°s detalladas exigencias ambientales aparecen como requerimientos u obst√°culos-seg√ļn cada parte negociadora- que se intentan superar a trav√©s de instrumentos adicionales tales como declaraciones pol√≠ticas o la negociaci√≥n de nuevos instrumentos ad hoc, lo cual dilata la ratificaci√≥n y entrada en vigencia de dichos acuerdos.

Adicionalmente, no debe olvidarse que los acuerdos ya vigentes son susceptibles de revisi√≥n o ‚Äúevaluaci√≥n‚ÄĚ tal como sucede en el caso del Acuerdo de Libre Comercio entre la UE y Colombia, Ecuador y Per√ļ que ser√° revisado en octubre de 2023, al cumplirse de diez a√Īos. La UE interpreta y conduce estas negociaciones (o evaluaciones de los acuerdos ya suscriptos[10]) en pos de la transici√≥n verde y el Pacto Verde.

[2] Cada a√Īo se destruyen en el mundo 10 millones de hect√°reas de bosques, y se calcula que la UE es responsable del 10% de la reducci√≥n de masa forestal global. En 2022, con motivo del D√≠a Mundial de Bosques, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres expres√≥ ‚ÄúAunque la salud de los bosques es esencial para la humanidad y la supervivencia del planeta y pese a las claras promesas efectuadas de m√ļltiples sectores para evitar su degradaci√≥n,¬†cada a√Īo seguimos destruyendo unos diez millones de hect√°reas de bosques‚ÄĚ V. https://www.un.org/es/desa/international-day-of-forests-2022

[3]Acerca de la estrategia Global Gateway puede consultarse https://commission.europa.eu/strategy-and-policy/priorities-2019-2024/stronger-europe-world/global-gateway_es

[4] Posici√≥n del Parlamento Europeo aprobada en primera lectura el 19 de abril de 2023 con vistas a la adopci√≥n del Reglamento (UE) 2023/... del Parlamento Europeo y del Consejo relativo a la comercializaci√≥n en el mercado de la Uni√≥n y a la exportaci√≥n desde la Uni√≥n de determinadas materias primas y productos asociados a la deforestaci√≥n y la degradaci√≥n forestal, y por el que se deroga el Reglamento (UE) n.¬ļ¬†995/2010. V. https://www.europarl.europa.eu/doceo/document/TA-9-2023-0109_ES.html

[5] El 16/12/2022, en Canadá, el Comisario Europeo de Medio Ambiente, Océanos y Pesca, y el Ministro de Recursos Naturales de Guyana, firmaron un acuerdo comercial para promover el comercio sostenible de madera legal en la UE. Véase https://euflegt-gov-gy.translate.goog/news/cop-15-the-eu-and-guyana-sign-an-agreement-on-sustainable-trade-of-legal-timber

[6] El texto del AVA fue publicado en el Diario Oficial de la UE el 5.5.2023 L 121 V.https://eur-lex.europa.eu/legal-content/ES/TXT/HTML/?uri=OJ:L:2023:121:FULL

[7] A través del Acuerdo de Asociación Voluntaria, Guyana asume el compromiso de mejorar el acceso al mercado de las empresas de la UE, así como modernizar su sector forestal, crear puestos de trabajo, promover el desarrollo sostenible y proteger los derechos de los pueblos indígenas.

[8] Para reforzar los compromisos adquiridos en la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible que tuvo lugar en Johannesburgo (Sudáfrica) en septiembre de 2002, la Unión Europea adopta el Plan de Acción FLEGT en mayo de 2003, que propone una serie de medidas que tienen como objetivo combatir el problema de la tala ilegal.

[9] A partir de la entrada en vigor del¬†Reglamento (UE) 2019/1010¬†del Parlamento Europeo y del Consejo, de 5 de junio de 2019, relativo a la adaptaci√≥n de las obligaciones de informaci√≥n en el √°mbito de la legislaci√≥n relativa al medio ambiente, se modifican los Reglamentos FLEGT y EUTR de manera que los¬†Estados miembros deben poner a disposici√≥n del p√ļblico y de la Comisi√≥n Europea, a m√°s tardar el 30 de abril de cada a√Īo, la¬†informaci√≥n sobre la aplicaci√≥n de los Reglamentos durante el a√Īo anterior. V. https://www.miteco.gob.es/es/biodiversidad/temas/internacional-especies-madera/madera-legal/sistema/LIGNUM-informacion-comercio-madera.aspx

[10] El acuerdo entre Per√ļ, Colombia, Ecuador y la UE contempla la necesidad de promover el comercio bajo un enfoque integral con la finalidad de alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). El T√≠tulo IX establece disposiciones tendientes a la observancia de los acuerdos internacionales en materia ambiental. Adem√°s, prev√© la consulta y participaci√≥n de la sociedad civil interesada en la aplicaci√≥n de este cap√≠tulo, seg√ļn procedimientos regulados por cada Estado.

* Sandra C. Negro

Directora del Centro de estudios interdisciplinarios de Derecho Industrial y Económico-CEIDIE-UBA Y profesora titular de Derecho de la Integración -Facultad de Derecho-UBA