Observatory on European Studies - KlimaSeniorinnen v. Switzerland (ECHR 2023): El nuevo caso europeo sobre medio ambiente y derechos humanos

2023-05-02

Foto gr√°tis grupo de empres√°rios empilhando as m√£os sobre a mesa

Walter Arévalo-Ramírez*

Europa ser√° el escenario de una nueva oportunidad para defender judicialmente el medio ambiente. En la actualidad jur√≠dica internacional, ha recibido gran atenci√≥n la solicitud de opini√≥n consultiva ante la Corte Internacional de Justicia[1] que fue aceptada la semana pasada en materia de los efectos del cambio clim√°tico, precedida en el √°mbito regional por la opini√≥n consultiva 23 (2017)[2] de la Corte Interamericana de Derechos Humanos elevada por Colombia sobre los efectos del da√Īo ambiental en la vida dignidad humana y otros derechos en el contexto del Mar Caribe:¬† ahora,¬† el caso KlimaSeniorinnen v. Switzerland[3], con su m√°s reciente audiencia en 29 de marzo de 2023, adelantado por una sociedad de mujeres ecologistas[4], constituir√° sin duda el par√°metro europeo para establecer las obligaciones y responsabilidades de los Estados parte de la Corte Europea de Derechos Humanos (Consejo de Europa)¬† en materia de mitigaci√≥n del cambio clim√°tico.

Actualmente son tres casos líderes en los que se le pide a la Corte de Estrasburgo tomar decisiones en materia de la protección medioambiental en el contexto del cambio climático Verein KlimaSeniorinnen Schweiz and Others v. Switzerland (application no. 53600/20), Carême v. France (application no. 7189/21) que también tuvo audiencia ante la Corte en 29 de marzo, adelantado por un exalcalde francés ante la inacción del país frente al cambio climático y sus efectos en el derecho a la vida, y Duarte Agostinho and Others v. Portugal and 32 Others (application no. 39371/20), sustentado en el efecto invernadero y la responsabilidad de los Estados europeos en las olas de calor.

Procesalmente el caso KlimaSeniorinnen dio un paso importante tras la audiencia p√ļblica del 29 de marzo de 2023 al ser admitido por la Corte para ser decidido por sus 17 jueces en sala plena, y su resultado puede tener un importante efecto en las actividades econ√≥micas y en las obligaciones internacionales de los Estados de la Uni√≥n Europea en la medida que 46 Estados de la regi√≥n hacen parte del Consejo de Europa.

La aproximaci√≥n al medio ambiente que presenta el caso adelantado por la asociaci√≥n de mujeres ecologistas de la tercera edad y enfocado¬† en los efectos que el cambio clim√°tico y la falta de mitigaci√≥n de los mismos por parte de Suiza pueden tener en la salud de los adultos mayores constituye una estrategia de litigio particular y novedosa en la medida que busca activar distintos art√≠culos de la carta Europea de Derechos Humanos en el contexto de la violaci√≥n que se crea ante la inacci√≥n del Estado para mitigar el da√Īo que el incremento en las temperaturas pueda generar en la vida, la salud, la privacidad y la familia, pero adicionalmente en las claras afectaciones al derecho al acceso a la justicia,¬† un juicio justo y la tutela judicial efectiva (Art. 2, 8, 6, 13 ECHR[5])¬† cuando los Estados en su escenario dom√©stico rechazan de plano demandas de asociaciones civiles en protecci√≥n de comunidades por los efectos del cambio clim√°tico como ocurriera en el debate de admisibilidad del caso, en el que se demostr√≥ que Suiza rechaz√≥ la admisibilidad de la demanda de la asociaci√≥n en 2020 argumentando que la misma no pod√≠a solicitar la protecci√≥n de individuos ante los efectos del cambio clim√°tico por no demostrar los efectos concretos del mismo en los demandantes.

Como ya ocurri√≥ en otros escenarios como el sistema interamericano, una parte importante del debate en el caso KlimaSeniorinnen¬†residir√° en la posibilidad de mostrar que las personas accionantes son v√≠ctimas en el contexto del art√≠culo 34 de la Convenci√≥n,¬† esto requerir√° que la Corte Europea acepte lo que las cortes suizas han negado,¬† un v√≠nculo de causalidad entre las decisiones y omisiones del gobierno helv√©tico en asuntos como el control de emisiones de carbono y su v√≠nculo con el cambio clim√°tico en situaciones concretas como las olas de calor que han azotado al pa√≠s centroeuropeo en los √ļltimos a√Īos: Suiza ha argumentado numerosas veces que al ser un fen√≥meno global, el Estado en escenarios judiciales no puede ser identificado como el causante del cambio clim√°tico y las afectaciones del mismo en las demandantes.

Durante la audiencia, la asociaci√≥n de demandantes pretendi√≥ demostrar c√≥mo no solo existe un v√≠nculo de causalidad entre la actividad de cada Estado y el cambio clim√°tico sino la realidad concreta de las afectaciones a personas determinadas que componen el grupo,¬† por ejemplo en el contexto de las graves olas, de color demostr√≥ c√≥mo estas tienen importantes efectos en la salud de las mujeres mayores y las convierten en v√≠ctimas de situaciones graves como p√©rdidas de la conciencia y desmayos,¬† necesidad de confinamiento durante las olas de calor,¬†da√Īos en su actividad y estabilidad econ√≥mica, afectaci√≥n a su vida social y familiar y agravamiento de situaciones m√©dicas previas.

La decisi√≥n que tome la Corte Europea de Derechos Humanos ser√° fundamental hacia futuro para efectos procedimentales pero tambi√©n para aclarar las responsabilidades de los estados en materia clim√°tica:¬† la corte tendr√° que identificar En qu√© situaciones una acci√≥n que protege intereses colectivos en materia clim√°tica puede ser o no admitida dependiendo del impacto que la crisis tenga en las v√≠ctimas y la manera en que instituciones civiles y colectivos en defensa de poblaciones gravemente afectadas por el cambio clim√°tico se puedan constituir o no en acciones populares, no usualmente aceptadas por este sistema Regional de derechos humanos,¬† igualmente la decisi√≥n podr√° tener efectos importantes para identificar el alcance real de la doctrina de responsabilidades ‚Äúcolectivas pero diferenciadas‚ÄĚ que ha marcado el debate sobre el medio ambiente ante los tribunales internacionales y en las organizaciones internacionales en los √ļltimos a√Īos .

[1] https://news.un.org/en/story/2023/03/1135142

[2] https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/reel.12290

[3] https://hudoc.echr.coe.int/fre?i=002-13649

[4] http://climatecasechart.com/non-us-case/union-of-swiss-senior-women-for-climate-protection-v-swiss-federal-council-and-others/

[5] https://echr.coe.int/Documents/Simplified_Conv_ENG.pdf

* Walter Arévalo-Ramírez

Profesor Principal de Carrera. Universidad del Rosario. (Colombia). Coordinador Local, Jean Monnet Network "Bridge Project". Presidente de la Academia Colombiana de Derecho Internacional ‚Äď ACCOLDI.