Observatory on European Studies - Estrategias para el comercio de alimentos

2022-10-25

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Sandra Cecilia Negro*

El a√Īo 2020- fecha de inicio de la pandemia de COVID-19- se√Īal√≥ el inicio de un nuevo per√≠odo. La cuesti√≥n sanitaria (las nuevas variantes de COVID-19, el avance desigual de la vacunaci√≥n y los confinamientos intermitentes aplicados por algunos pa√≠ses como China) as√≠ como los desastres naturales (las sequ√≠as, los huracanes y los incendios forestales, entre otros) se reiteran con frecuencia en diversos lugares del mundo. Por otra parte, el conflicto b√©lico entre Rusia y Ucrania, desde febrero de 2022, ha agravado las condiciones para el desarrollo del comercio e impactado en las cadenas de suministro de bienes y en particular, en el sector de los alimentos.¬†

El a√Īo 2020- fecha de inicio de la pandemia de COVID-19- se√Īal√≥ el inicio de un nuevo per√≠odo. La cuesti√≥n sanitaria (las nuevas variantes de COVID-19, el avance desigual de la vacunaci√≥n y los confinamientos intermitentes aplicados por algunos pa√≠ses como China) as√≠ como los desastres naturales (las sequ√≠as, los huracanes y los incendios forestales, entre otros) se reiteran con frecuencia en diversos lugares del mundo. Por otra parte, el conflicto b√©lico entre Rusia y Ucrania, desde febrero de 2022, ha agravado las condiciones para el desarrollo del comercio e impactado en las cadenas de suministro de bienes y en particular, en el sector de los alimentos.

Diversas organizaciones internacionales intentan a través de la adopción de estrategias propiciar soluciones para conciliar comercio y ambiente y a la vez, trabajan en torno al objetivo de la seguridad alimentaria (una de cuyas dimensiones es la calidad de los productos que contribuyan a los objetivos de inocuidad y seguridad).

En el complejo contexto mencionado, la FAO aprobó en junio de 2021, el Marco estratégico para el período 2022-2031.Con dicho marco estratégico, la FAO busca respaldar los objetivos de la Agenda 2030, contribuyendo en forma directa a los denominados ODS - Objetivos de Desarrollo Sostenible- en particular, el ODS1 (erradicación de la pobreza), el ODS 2 (hambre cero) y el ODS 10 (reducción de las desigualdades).

A tal fin, la FAO propone la transformación de los sistemas agroalimentarios en especial a través de lograr mejoras en la producción, la nutrición, el ambiente, y una vida mejor contemplando veinte esferas programáticas prioritarias.

En el plano normativo internacional, la FAO conjuntamente con la OMS-Organizaci√≥n Mundial de la Salud-, la OIE-Organizaci√≥n Internacional de Epizootias- y la OMC ‚Äď Organizaci√≥n Mundial del Comercio-colaboran -desde 2001-en el Servicio de elaboraci√≥n de normas y fomento del comercio. Este es un mecanismo de financiaci√≥n y de coordinaci√≥n para que los pa√≠ses en desarrollo puedan comprender y legislar sobre las normas sanitarias y fitosanitarias. Varios de los acuerdos abarcados en el Sistema Multilateral de Comercio afectan al comercio mundial de alimentos, as√≠ por ejemplo el Acuerdo sobre Medidas Sanitarias y Fitosanitarias, el Acuerdo sobre Barreras T√©cnicas al Comercio, el Acuerdo sobre los Aspectos de Propiedad Intelectual vinculados al Comercio, el Acuerdo sobre la Agricultura, entre otros.

En el ámbito regional, existe una pluralidad de estrategias y de marcos regulatorios a partir de los cuales se ha intentado garantizar el suministro y distribución de alimentos.

En el caso de la Uni√≥n Europea, existe una planificaci√≥n y organigramas decididos y renovados peri√≥dicamente. En primer lugar, el tratamiento acordado en el sector de alimentos se inscribe en la Pol√≠tica Agr√≠cola de la UE (PAC) que evolucion√≥ seg√ļn la premisa: ‚Äúde la cantidad a la calidad y seguridad de los alimentos‚ÄĚ. Asimismo, se introdujo la noci√≥n de ‚Äúmultifuncionalidad‚ÄĚ, entendi√©ndose que la producci√≥n de alimentos, a la vez que la protecci√≥n del ambiente y la preservaci√≥n de m√©todos y pr√°cticas tradicionales de elaboraci√≥n -entre otros- son las finalidades de esta pol√≠tica. Se ha incorporado, tambi√©n- a ra√≠z de enfermedades como la Encefalopat√≠a Espongiforme Bovina- las nociones de ‚Äúinformaci√≥n al consumidor‚ÄĚ y las medidas de prevenci√≥n y del sistema de ‚Äúalerta r√°pido‚ÄĚ para impedir o controlar la expansi√≥n de enfermedades en el √°mbito integrado. A partir de 2001, a esta red de principios, reglas comunes (a trav√©s de normas de derecho secundario como los reglamentos, las directivas y las decisiones) se agreg√≥ la puesta en marcha de la Autoridad Alimentaria Europea (EFSA) sita en la ciudad de Parma, Italia,

Ya en el siglo XXI cuatro pilares de la regulaci√≥n en materia alimentaria europea est√°n representados por: 1) garantizar el acceso a la informaci√≥n al consumidor 2) identificar el origen y destino de los alimentos (precedente de la denominada ‚Äútrazabilidad‚ÄĚ alimenticia) y un sistema de etiquetado que permite conocer los m√©todos de producci√≥n, transformaci√≥n, transporte y distribuci√≥n, elaboraci√≥n y consumo, mediante un sistema √ļnico para su identificaci√≥n y control 3) la competitividad del sector agr√≠cola, promover la agricultura sostenible y la innovaci√≥n, apoyar el empleo y el crecimiento en las zonas rurales, y desplazar la asistencia financiera hacia un uso productivo de la tierra. 4)la regulaci√≥n de la UE sobre indicaciones geogr√°ficas (IG) y especialidades tradicionales garantizadas (ETG) ha servido para agregar valor a los productos, y simult√°neamente- intentar una mayor integraci√≥n de las consideraciones de sostenibilidad ambiental y bienestar animal.¬†

En tiempos recientes, el Nuevo Pacto Verde Europeo propone el ambiente como cuesti√≥n transversal -tambi√©n en el √°rea alimentaria- para interpretar la pol√≠tica de producci√≥n y consumo de alimentos. La futura PAC tendr√≠a que aplicarse- a partir del 1 de enero de 2023- por un per√≠odo de cuatro a√Īos y esta implicar√° una planificaci√≥n de impacto en los intercambios al interior y hacia el exterior del bloque europeo.

Otra área muy desarrollada fue la agricultura biológica u orgánica que implica la producción de alimentos sin plaguicidas y herbicidas químicos o medicamentos animales que se utilizan en la agricultura extensiva.

En lo concerniente al MERCOSUR, de alcanzarse el mercado com√ļn se comportar√≠a como una gran plataforma para la exportaci√≥n de alimentos y a la vez, se elevar√≠a el intercambio de productos alimenticios al interior de la regi√≥n. A la vez, debiera contemplarse y darse respuesta al cumplimiento de los ODS relativos a erradicaci√≥n de la pobreza y hambre cero garantizando el derecho de toda persona a tener acceso a alimentos sanos y nutritivos, el derecho a una alimentaci√≥n apropiada y el derecho de toda persona a no padecer hambre. La tarea de debate y proyectos normativos en la actual estructura corresponde a Subgrupos de Trabajo, el N¬į 3 (Reglamentos y Normas T√©cnicas) y el N¬į 8 (Agricultura) quienes elevan sus propuestas al Grupo Mercado Com√ļn. Luego, fue incorporada al organigrama Mercosur la REAF o sea la Reuni√≥n Especializada sobre Agricultura Familiar del MERCOSUR (REAF) que, desde 2004, re√ļne a agricultores familiares, organizaciones rurales e instituciones de la regi√≥n, con el objetivo de crear un marco de pol√≠ticas p√ļblicas en materia de agricultura familiar.

La lucha contra la pobreza, la cantidad y la garant√≠a de la calidad de los alimentos (en t√©rminos de seguridad e inocuidad de los alimentos), a la vez que la distribuci√≥n y comercializaci√≥n son objetivos del sistema agroalimentario del Mercosur. Un Mercosur que entre 1991-1998 alcanz√≥ un notable crecimiento en el comercio de alimentos intrazona , para luego tener una ca√≠da abrupta en el siguiente quinquenio 1998-2003 y que con diversos altibajos sigue mostrando pa√≠ses con dotaci√≥n de recursos, de suelos y climas y propiciando intercambios al interior y exterior del bloque. El dise√Īo de pol√≠ticas consensuadas desde el bloque Mercosur crear√≠an oportunidades para competir en los mercados internacionales con mayor eficiencia.

Las negociaciones que culminaron en 2019 con la firma del Acuerdo en Principio entre la UE y el Mercosur y posteriormente, el Acuerdo entre Mercosur y el EFTA -en ambos casos- contemplan el comercio agrícola en un contexto normativo de complejidad pues a la par de la eliminación o reducción arancelaria, se contemplan regulaciones ambientales, de bienestar animal, protección de la biodiversidad etc lo que suscita marcados debates y tensiones,

En síntesis, son variadas y muy distintas las estrategias en materia de comercio de alimentos seguidas por cada bloque regional -en consonancia con la normativa internacional- pero contemplando a la vez, las preocupaciones y objetivos de cada región a la luz de la diferencia en el grado de desarrollo de los países integrantes y de los bloques mismos.

 

* Sandra Cecilia Negro

Doctora en Derecho y abogada, Universidad de Buenos Aires. 
Profesora Titular de Derecho de la Integración de la Facultad de Derecho (UBA). 

Investigadora principal y directora del Centro de Estudios Interdisciplinarios de Derecho Industrial y Económico (UBA).